Mies, jolla on missio – biopolttoaineiden kehitys

Ville Vauhkonen, UPM:n tutkimuskeskus

Ville Vauhkonen tuli UPM:n Tutkimuskeskukseen tutkijaksi vuonna 2011. Hänen työpaikkansa on Lappeenrannassa, johon on koottu UPM:n biopolttoaineosaaminen. Uusiutuva diesel, UPM BioVerno, on Villen tutkimuskohde. Biopolttoaine on globaalisti iso asia, mutta Villelle myös henkilökohtainen juttu. ”Olen sanonut sen töissäkin ääneen. Minulla on kolme lasta, ja olisi hienoa voida jättää jälkipolville jotakin hyvää. Ei minun roolini välttämättä iso ole, mutta on se jotakin.”

Mitä ne biopolttoaineet oikein ovat?

Maailma on muuttunut siitä, kun pikku-Ville keikkui auton takapenkillä 1980-luvulla. Silloin ei tiedetty biopolttoaineista eikä hiilijalanjäljistä. Miksi yhtä suurta muutosta ei voisi tulla vastakin? Ja mitä biopolttoaine oikeastaan on? Biopolttoaineet jaetaan ensimmäisen ja toisen sukupolven
polttoaineisiin. Ensimmäisen sukupolven polttoaineet valmistetaan esimerkiksi rypsistä, rapsista, maissista tai sokerijuurikkaasta. Saksassa on valtavia peltoviljelmiä polttoaineen raaka-aineeksi. Toisen polven biopolttoaineet valmistetaan muun muassa jätteistä ja tähteistä. UPM:n puupohjaisista raaka-aineista kuten raakamäntyöljystä tai metsätähteistä valmistettavat uusiutuvat polttoaineet ovat myös toisen sukupolven biopolttoaineita.

”Tämä on minulle suuri eettinen kysymys. On vaikeaa ajatella, miksi polttoainetta tehtäisiin raaka-aineesta, jota voitaisiin käyttää myös ravinnoksi. Mäntyöljy sen sijaan on olemassa
olevan tuotannon ruoaksi kelpaamaton tähde, ja siksi olen erittäin mielelläni mukana tässä projektissa.”

 

Opettaja, josta tuli biopolttoaineiden tutkija

Ei Villestä pitänyt tutkijaa tulla, eikä hänen varsinkaan pitänyt erikoistua biopolttoaineisiin.
Akateeminen ura alkoi lääketieteellisen fysiikan opinnoilla ja vaihtui fysiikan ja matematiikan opettajan opinnoiksi. Tuttuun professoriin törmääminen käynnisti ison reaktion: siitä alkoi Villen bioenergiatutkimus. Samalla väitöskirjan aihe vaihtui fysiikasta energiatekniikkaan. Hienointa työssä on onnistuminen. Villen mielestä tähän mennessä hänen uransa paras hetki on ollut, kun
työryhmä sai tiedot biojalostamon perustamisesta. Vuonna 2014 Lappeenrantaan valmistuu maailman ensimmäinen kaupallisen mittakaavan raakamäntyöljystä biopolttoainetta liikennekäyttöön valmistava biojalostamo.

”Se oli sellainen yes-hetki! Nyt olen mukana itseäni isommassa asiassa, josta tulee jotakin konkreettista, eikä vain juttu tieteelliseen lehteen. Olen sen verran kilpailuhenkinen, että tarvitsen näitä voitonhetkiä.”

Alkuperäinen artikkeli Compass 03/2012.